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“Los fans mexicanos me salvaron la vida”: entrevista con The Drums

Tuvimos una charla demasiado abierta y personal con Jonathan Pierce (único sobreviviente de la banda que a finales del 2008 el mundo conoció como The Drums). Platicamos obre la separación de Jacob Graham del proyecto, los pensamientos abismales que conlleva una ruptura, y cómo todo en conjunto lo llevó a escribir el nuevo álbum, en el que Pierce devela su alma. También hablamos sobre su próxima visita a México en el Corona Capital, y lo contento que está de regresar a tocar para –literal sus palabras: los fans que le salvaron la vida.

Joyride: Sabemos que todas las personas maduran y cambian con el paso del tiempo, Jonny ¿tus influencias han cambiado o se han mantenido fieles a las de años atrás?

Jonathan Pierce: Creo que dejé de influenciarme por música hace algo de tiempo. Cuando inicié la banda en 2008, no tenía mucho espacio para nuevas influencias. Björk, The Smiths, las bandas de la C-86, música electrónica basada en UK y una banda rara de Santa Ana llamada Joy Electric eran mis cosas favoritas para escuchar, y escucho esas influencias aún hoy en mi nuevo trabajo. Sé que esto suena raro, pero realmente ya no escucho más música. Tal vez algo de house aquí y allá con mi novio, porque le encanta, pero en realidad yo vivo una vida bastante tranquila. Odio la música en el coche o cuando estoy tratando de pasar el rato con gente. Me parece que la música es una asesina de conversación. La música es buena para charlar tranquilo en un vestíbulo de hotel, pero yo soy todo acerca de conectar realmente. Quiero que cada conversación cuente y no puedo hacer eso si hay música.

J: ¿Qué diferencias hay ahora que Jacob Graham se alejó del proyecto y lo dejó solo para ti?

JP: Cuando empecé el nuevo álbum, tengo que admitir que estaba en un lugar bastante oscuro y también tenía mucho miedo de empezar el álbum. Había pasado algún tiempo desde el último lanzamiento, y en ese tiempo había pasado por mucho. Había dejado de hablar con mi familia debido a sus opiniones religiosas anti-gay y al mismo tiempo, el matrimonio del que formaba parte comenzó a disolverse, terminando en divorcio.

Comencé a beber mucho. Comencé a tirarme en situaciones realmente malas para olvidar quién era yo. Estaba en un lugar que no le desearía a nadie más. Me sentía completamente solo y muy asustado. Sabía que tenía mucho que expresar en el nuevo álbum, pero también sabía que no sería capaz de expresarme de la manera ultra personal y detallada que quería, sobre todo porque en ese momento Jacob todavía estaba en la banda. Esto no significa un ataque a Jacob. Me preocupo por Jacob. Siempre lo he hecho. Sólo pienso que la idea de Jacob de lo que era artísticamente apropiado y mi idea de lo que era y es artísticamente apropiado eran y son muy diferentes.

Durante años me había sentido impedido de ser realmente sincero acerca de mis esperanzas, miedos y deseos. Escribía en un sentido más genérico. Me mantenía alejado de la sexualidad y el sexo en sí. No hablaba de abuso o de consumir drogas. Escribía acerca de la angustia y la alegría, pero usualmente en un sentido más general. Jacob no quería que yo fuera demasiado específico. No quería que mis pensamientos lo representaran. Así que cuando empecé a escribir Abysmal Thoughts, realmente estaba frustrado.

Los primeros demos que escribí se sentían increíblemente aburridos. El material no tenía nada que ver con todo el dolor que tenía. Creo que había escrito unas seis o siete canciones totalmente formadas y con cada canción vacía, me sentí cada vez más inútil como artista. Entonces, como un regalo del jodido bebé Jesucristo mismo, Jacob me sorprendió y dejó la banda. Me dijo que quería seguir otras pasiones. No luché contra él ni por un minuto. Sabía que esta era mi oportunidad de hacer algo genial. Comencé a derramar mi corazón. Tres décadas de confusión comenzaron a derramarse y el álbum comenzó a escribirse solo.

J: ¿Es difícil ser tan abierto en tus composiciones? ¿No te sientes algo desnudo?

JP: Abysmal Thoughts es acerca de explorar mi pasado, ser honesto sobre eso y luego acomodarlo en el presente (mirarme desde un punto de vista muy honesto y decir “Jonnyboy tienes que trabajo que hacer. Estás todo jodido y necesitas pasar de eso y comenzar a sanar”). En este álbum comparto mi tristeza, mis miedos, mis abusos, mis esperanzas y mis deseos. Seguido me refiero a este álbum como una serie de doce partes de sesiones de terapia. Derramo mis pensamientos en cada canción. No me contuve.

Mientras terminaba cada canción, sentía a mi alma sanar más y más. Fue completamente transformador. Quiero decir, no me malinterpretes, todavía tengo un largo camino por recorrer, pero me he ganado una nueva confianza que es exótica para mí. Tengo una mejor confianza en mí mismo y una manera diferente de ver la vida. Seguro, sigo deprimido, pero ahora sé cómo manejarlo un poco mejor. Todo se debe a la expresión. Y sí, me siento desnudo, pero la vida es mucho más rica cuando cuentas tus secretos.

J: ¿Cómo describirías la esencia de Abysmal Thoughts?

JP: Bueno, mientras las letras del álbum son más vividas, también quería que el sonido fuera como ellas. Así que llevé el álbum a un ingeniero en sonido y él junto conmigo trabajamos en hacer que cada canción tuviera exactamente el sonido que deseábamos. El resultado es un álbum más colorido en cuanto al sonido. Hay más dinámicas. El bajo es más pesado que en previos álbumes. Los vocales están más presentes y menos lavados. Es un viaje mucho más emocionante. Empecé a jugar con otros instrumentos como el saxofón, la trompeta, una guitarra lap steel y con la percusión. Demonios, incluso llegué a tocar con un silbato de entrenador.

Creo que, si estás en un bar y escuchas una canción de Abysmal Thoughts en la radio, sabrás que esa es mi banda. Creo que las mayores diferencias recaen en las letras. Ahora hay un nivel elevado de expresión que pulsa a través de cada canción. También comencé a usar el humor oscuro en todo el álbum.

J: ¿Cuál dirías que es la cura (tu cura) para un corazón roto?

JP: Escuchar a tu corazón roto. Cada día. Sintoniza con tu corazón roto. No empujes fuera la tristeza. Deja que la tristeza se quede contigo hasta que se sienta bien dejarla ir. Si evades el duelo, vas a prolongar más el proceso de curación. Escribe sobre cómo te sientes. Píntalo. Cántalo. Lo que sea, solo no lo ignores.

J: ¿Crees entonces que es mejor sentir una ruptura (acerca de lo que sea, amor, familia, amistad, etc) para crear (en tu caso canciones)?

JP: Bueno, es más o menos como una maldición con la que cargo. De alguna manera tengo que ser infeliz para ser capaz de crear algo que valga la pena. Al menos hasta el momento. Espero que algún día eso cambie.

J: ¿Qué piensas de ti en este momento?

JP: Siempre voy a escribir sobre sentirse triste, porque hay una parte de mí que siempre será de esa manera. Todo lo que puedo hacer es ser honesto en mi vida y en mi arte. Veo lo que estás preguntando, pero no me siento de esa manera en absoluto. Sí, soy mayor, pero espero que con la edad llegue un poco de sabiduría. La sabiduría me dice que hay razón para creer que no hay dios y que no hay razón real para la vida que no sea para procrear y continuar nuestra especie. La sabiduría también me dice que como no hay punto real, tienes que decidir qué es importante para ti mismo, y cómo quieres vivir tu vida.

Pasé un montón de mi juventud buscando respuestas sobre por qué estamos en este planeta. Me he rendido con todo eso ahora. Sólo quiero hacer mi arte, amarme a mí mismo y a los demás, y vivir con buenos valores. Más allá de eso, no estoy seguro de que sea importante. Doy una mierda sobre poseer coches agradables o una casa gigante. Los asuntos del corazón son lo que más me interesa, y estoy feliz de hacer eso a cualquier edad.

J: Cambiando un poco de tema y encaminándonos a tu próxima visita en México, ¿cuáles son las mejores y las peores cosas de tocar en festivales, y qué podemos esperar de tu próxima presentación aquí?

JP: Los festivales son grandiosos para tocar frente a grandes multitudes, pero siempre prefiero tocar un show completo para mis fans. Estos días los festivales pareciera que son más para fiestear que por la música. Hay algunas excepciones, y creo que el Corona Capital es una de ellas. Voy a tocar algunas canciones del nuevo álbum Abysmal Thoughts, así como algunas canciones populares de las grabaciones anteriores. Les voy a entregar mi corazón completo. Me siento muy honrado de volver y tocar para la gente mexicana. Estas personas son quienes salvaron mi vida.

J: Y por último, Jonny, ¿qué hay en tus planes futuros?

JP: Escribir más álbumes. Haré eso hasta que haya dicho todo lo que quería decir. Después de eso, voy a parar de hacer música. Lo prometo.

Abysmal Thoughts salió el 16 de junio a través de Arts & Crafts México, así que mientras esperamos que Jonny aún tenga mil cosas que decir para que no nos abandone, y por su llegada a México el próximo 19 de noviembre, por qué no le das una checada al álbum a continuación:

 

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