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En busca de la identidad nacional: entrevista con The Polar Dream

Durante el siglo pasado, Carlos Fuentes, Gabriel García Márquez, Juan José Arreola, Julio Cortázar y otras figuras del mundo literario en latinoamérica, volvieron a pensar la cultura de su lugar de origen desde su experiencia de vida en Europa. Al  presenciar los contrastes evidentes entre ambos territorios, los autores intentaron aproximarse a la esencia de cada lugar, es decir, a las características particulares que los hacían diferentes entre sí. De esta manera, no sólo alcanzaron a comprender la cultura latinoamericana desde el arte, sino que tuvieron un encuentro cercano consigo mismos.

De igual manera, la banda tapatía The Polar Dream encontró su estilo a partir de las experiencias obtenidas en sus giras internacionales. Lograron enriquecerse de los sentimientos de nostalgia al estar lejos de su madre patria y con ello, conceptualizaron uno de los álbumes mexicanos más propositivos de la década.

Con motivo de la presentación oficial de su nuevo álbum en la Ciudad de México, Chaka, el talentoso tecladista de la banda, nos habló del concepto de Viva México y del show que han preparado para este sábado:

Desde la salida de Follow Me To The Forest hasta la fecha es fácil corroborar que el rock instrumental en México ha crecido exponencialmente ¿Qué papel han jugado ustedes en este crecimiento?

El crecimiento de este género tiene que ver con la apertura de la gente para escuchar nuevas cosas. Con la maravilla y la maldición que es el internet, habiendo tanto que escuchar todos los días, la gente es bombardeada ante esta exposición de música. Sobre pasa sus niveles de confort y escuchan cosas nuevas. Nosotros desde Guadalajara siempre hemos creído en la música instrumental, porque la música tal cual es instrumental, incluso la voz es un instrumento como tal. Desde el principio nos ha gustado como comunica la música instrumental más que otra cosa. Nunca había pensado en ello, pero nos hemos topado con amigos que ahora hacen música instrumental y nos han dicho que en algún momento fueron a algún toquin o escucharon uno de nuestros discos. Yo me acuerdo que desde Austin Tv comenzó a haber una apertura máxima de la música, antes la gente no concebía la música instrumental, existía pero no había un acercamiento con la gente  y desde ellos inició un acercamiento con este tipo de música. Ahora cada vez van surgiendo más y más bandas. Nosotros seguimos desde esa camada. Cada vez hay más y más, nosotros somos uno de los eslabones de esta cadena.

¿Qué retos han enfrentado al realizar música instrumental en México?

R= Para hacerla no hemos tenido problema como tal, para difundirla sí ha sido algo complicado. La música instrumental tiende a tener canciones largas. No es una de sus prerrogativas, pero de pronto al no tener la atadura de la voz o la letra te sueltas más, y las piezas pueden ir a muchos lugares inesperados de un momento a otro. Por lo tanto, a la hora de llevarlas al radio es un problema, porque les cobran el tiempo. En lugar de preocuparse por piezas buenas, normalmente quieren piezas cortitas. Ahí hay un obstáculo grande, al llegar a medios masivos aún no hemos alcanzado a encontrar espacios donde se puedan escuchar este tipo de cosas. En cuestión de lugares, hemos podido tocar desde Tijuana hasta Veracruz, creemos que hemos podido abarcar bastante bien al público al que vamos dirigidos. Aún es un público de nicho, pero va creciendo. El reto ha sido mantenerse a través de los años a pesar de los obstáculos. Mantenerse es la clave. El internet afortunadamente ha sido una bendición maldita, nos ha permitido auto gestionarnos y mantener una presencia. Parece que fuera de internet la conexión se diluye un poco, pero es interesante ver como se desarrolla esto.

¿Consideran que es más difícil posicionarse como una banda de música instrumental en México que en otros países?

Posicionar una banda en México más allá de que sea música instrumental o no, es complicado. Hay muchos vicios en la industria y existen vacas sagradas interminables como La Cuca en Guadalajara. Cada 6 meses La Cuca puede meter 6,000 u 8,000 personas al mismo lugar y eso no cambia. La industria y la gente continua apostando por productos seguros. Son bandas que tuvieron su momento, pero también hay que apostar por proyectos que también empiezan a surgir y que están trabajando constantemente. En otros países también existen los mismos vicios pero se han trabajado comunidades muy sólidas, por ejemplo en Reino Unido existe una comunidad de post-rock muy sólida en donde todo el mundo sabe lo que está pasando en todo momento. Sí apareció una banda que va a tocar en Glasgow y viene del otro lado del mundo todo mundo se entera y toda la comunidad del post-rock de Reino Unido le cae. Es un nicho también pero ya está bastante organizado. Aquí es difícil tratar de juntar a la gente porque es un nicho específico, pero la gente anda por todos lados, el país es muy grande y por lo mismo es difícil entrar a todos los sectores. Nuestra posición la consideramos en relación a nosotros mismos, a lo que hemos hecho y a lo que vamos a hacer. Nos gusta ponernos retos, mejorar el sonido, hacer discos diferentes, moldear el show de una u otra manera para que sea distinto. Nosotros nos posicionamos con relación a lo que hemos hecho, con lo que nosotros somos y con lo que hacemos ahorita.

Los paisajes naturales son elementos recurrentes en su discografía ¿Cuál es la relación que la banda tiene con el medio ambiente y con el contexto que les rodea?

El mundo natural es bastante importante para nosotros. Nos gusta salir de la ciudad, ir al campo y estar en contacto con la naturaleza. Tratamos de ser cuidadosos, de ser conscientes. Somos amantes de ir al campo, de estar en los ríos, de ver cascadas de disfrutar de la conexión que tenemos con los animales. Siempre tenemos ganar de convivir con el entorno que nos rodea. Ha sido de mucha influencia en nuestra música. Han surgido canciones sólo de estar en un fin de semana viendo montañas en un lugar remoto.

Su último álbum tiene por título “Viva México” ¿Creen que existan elementos particularmente mexicanos en este disco?

Para empezar, nosotros cinco. El concepto del disco está muy inspirado en los viajes que hemos realizado, en esa sensación de añoranza que surge cuando uno está lejos de su tierra. A veces cuando estamos aquí siempre nos quejamos de la delincuencia, del gobierno corrupto, de las ciudades sucias, pero ya cuando estás lejos te das cuenta de las cosas que sí tenemos. Te das cuenta de nuestras raíces, de la riqueza lingüística y natural que no aprovechamos en ningún sentido, de los atardeceres que son más bellos que en ningún otro lado. Fue como reflejar este sentimiento de añoranza y melancolía por un país que normalmente damos por perdido, en el sentido de decir, pues todavía lo tenemos. No quisimos irnos a un lado folklórico porque la intención era decir: “a lo largo de la historia México ha cambiado y la música también”. Simplemente dijimos aquí estamos ahorita y esta es la música mexicana que se hace en este momento, inspirados por este país. De pronto hay elementos como marimbas y detalles sutiles, una pieza es un danzón como en post-rock pero los detalles fueron sutiles. El disco cuenta con la historia de un hombre que duerme y sueña en un lugar como este y al final despierta y está aquí. Más allá de quejarnos y quejarnos, este disco es una propuesta, es el país que nosotros queremos tener y es lo que estamos haciendo para transformarlo también.

¿Sus viajes a Europa cambiaron su manera de pensar y entender a México? ¿Cómo?

A nivel creativo, conocimos a bandas que sí sonaban muy bien, eran músicos de formación muy formal. Pero al final te das cuenta que es lo que llevan haciendo en ese continente desde hace 25 o 30 años. Nos dimos cuenta de que esos proyectos se reciclan una y otra vez, y aquí no. También en México se realiza mucha música interesante y también se está planteando un cambio. Hay un cambio que se está generando en el país y seguramente va a tener una influencia por fuera. Cada vez hay más apertura, cada vez se sabe de México en todo el mundo. En Europa nosotros pensamos que en México hay algo especial, algo que no sabemos exactamente que es pero algo que está permeado por algo de mística. Allá muchos nos decían que el proyecto sonaba a post-rock pero con algo de mística, al igual que muchos otros proyectos en México. Esto nos dio pié para decir más allá de todo… ¡que viva México! Es un país increíble y creo que no lo valoramos lo suficiente. En México nos estamos dando cuenta de que no solo somos una cosa, sino una combinación de muchas culturas y entender que somos la unión de muchas cosas y no sólo de una en específico es lo que nos va a dar la grandeza. No somos españoles ni somos aztecas, ni franceses, ni gringos, somos mexicanos, seres muy complejos y vamos hacia muchos lados y hacia donde queremos.

¿Qué es lo que hace que el disco sea diferente a sus trabajos anteriores?

Para mi los tres discos suenan muy distintos. En este caso desde el proceso de composición todo fue distinto, de repente componíamos en el ensayo hasta que dábamos forma a lo que tocábamos. En este caso tuvimos la fortuna de que nos dieran una residencia artística en Guadalajara en un lugar que se llama Laboratorio Sensorial. Nos dieron tres meses y nos encerramos a grabar. Creo que es el disco que tiene más trabajo de estudio. Es el disco donde hemos tenido más chance de hacer las cosas con calma. Esa es la diferencia, su sonido particular tiene que ver con el tiempo que se le dedicó a cada una de las piezas. En el sonido logramos un matiz distinto. Logramos un sonido que nos representa más, suena a algo más de nosotros. Este es el primer embrión en el que dijimos “esto es lo que estamos buscando”, no podemos decir que ya lo logramos, pero es la primera etapa de un nuevo camino. Es el principio de algo nuevo, y nos da mucha emoción saberlo.

¿Qué podemos esperar del show del próximo sábado? ¿Cuál será la temática del concierto?

El concepto es Viva México acompañado de un paquete visual interesante. Nuestro artista visual explorará la catarsis del descubrirse a uno mismo por el lado de la diseminación fractal. Por primera vez vamos a tocar el disco completo, y creo que de ahí se va a redondear lo que queremos decir. En el disco tratamos de lograr toda la intensidad de lo que se da en vivo, pero en nuestro acto van a notar todos los matices y ese sentido de búsqueda. Tal cual, me acabo de dar cuenta de que el disco es una búsqueda, una búsqueda de nosotros por saber qué es este lugar en el que estamos y compartirlo con la gente.

The Polar Dream presentará Viva México el día de mañana en las inmediaciones de Bajo Circuito. Los boletos podrán conseguirse el día de mañana directamente en taquilla o desde hoy en la página de Boletia. Recomendamos llegar temprano para presenciar también la presentación de Sunset Images, un proyecto que también ha dado mucho de que hablar este año y que nadie debe perder la oportunidad de ver.

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