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Reviviendo al álbum conceptual: reseña a ‘Not The Actual Events’ de NIN

Hace poco más de un año la cuenta de Twitter de Trent Reznor habló claro: “New NIN Coming In 2016”. Y sí, este 2016, a pocos días de finalizar el año, Reznor salda la promesa con Not The Actual Events, un EP de apenas 5 tracks que presenta el material más crudo y denso de Nine Inch Nails desde el The Downward Spiral de 1994.

Not The Actual Events marca una dirección sonora completamente diferente a lo que la dupla Reznor-Atticus Ross (ahora miembro oficial de NIN) realizó en los recién horneados soundtracks de Before The Flood y Patriots Day, y por su puesto sus pasadas colaboraciones para las cintas de David Fincher. NTAE es un giro de 180 grados a las últimas placas de NIN; las melodías y beats electrónicos del Hesitation Marks (2013) se hacen a un lado para abrir paso a los aplastantes muros de sonido y texturas saturadas diseñadas por las guitarras y sintetizadores de Reznor y Ross.

Branches/Bones sintetiza el espíritu del EP: breve, duro y concreto. En apenas 1:47 que dura el track, vemos las influencias shoegazeras de Reznor salir a la luz en los primeros riffs del track. “Feels like I´ve been here before … and I don´t care anymore” canta en el coro y trae de regreso la actitud nihilista en la lirica de NIN, que parecía más centrada y preocupada por pertenecer a algo en sus últimos discos.

Dear World, con toda la estética krautrock, es la segunda pista que nos recuerda a bandas pioneras del industrial como The Normal y sigue la narrativa oscura del EP, reflejo de la situación actual: una sociedad inmersa en la indiferencia y decadencia… “Yes, everyone seems to be asleep”.

El sonido de la batería y las percusiones que habían sido remplazadas por cajas de ritmo, regresan en los tracks She’s Gone Away y The Idea of You, ambas pistas nos remiten al NIN de los noventa en su etapa más apegada al sonido industrial. She’s Gone es una giño al clásico Reptile, mientras que The Idea of You (con la batería invitada de Dave Grohl) es probablemente la canción más dura de la banda desde el With Teeth (2005).

Si quedaban dudas de la influencia de bandas como Jesus & Mary Chain y My Bloody Valentine en el ADN de NIN, en Burning Bright (Field on Fire), Dave Navarro (guitarrista de Janes Addiction) hace de las suyas en el pasaje más shoegaze de Reznor en toda su discografía. La pista es una mezcla impecable de producción gracias a las manos del ingeniero de cabecera de NIN, Alan Moulder (Depeche Mode, MBV, Smashing Pumpkins) y Atticus Ross.

Not The Actual Events es la obra más arriesgada de Nine Inch Nails en años, que parecía haber sentado ya sus bases en una zona de confort. Con tan solo cinco pistas Reznor demuestra que es aún capaz de sorprender y mantenerse vigente en una era donde el álbum conceptual prácticamente ha desaparecido. NTAE es una promesa de lo que viene el siguiente año con los dos lanzamientos que planea Reznor en el 2017; mientras tanto el futuro de la banda luce prometedor  y nos asegura que aún queda NIN para largo, más allá de remasterizaciones y reversiones de sus álbumes pasados.