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Nueva York es el mejor lugar para tener una banda: entrevista a The Britanys

Un solo EP –liberado este mismo año– y un rústico demo con un más agreste sonido, han sido las únicas armas que le han valido a los neoyorquinos de The Britanys para salir de la Gran Manzana, postrarse en escenarios del mundo, y ser laureados por mucha de la prensa especializada como una de las bandas más interesantes de la nueva era.

Five A Side, el más reciente material del cuarteto, es evidencia de las raíces e inspiraciones de las que la banda se alimenta, y también, un retrato fiel del rock subterráneo que se manufacturaba en el Nueva York de la década pasada, todo con tintes brit y vocales procesadas a bajas frecuencias. En su última visita a nuestro país (con un show en el centro de la Ciudad de México y otro en compañía de Rey Pila), la agrupación nos cuenta sobre los detalles de ser una banda en el concreto reinado por la Estatua de la Libertad, de su crecimiento sonoro, jugar futbol, ser tipos blancos y el futuro:

Llegaron a México luego de un show en Londres y enseguida tocaron en el centro de la ciudad, ¿cómo les fue?, ¿Qué encontraron en el público mexicano?

Sí, estuvo bastante cool, creo que, en términos generales, la gente aquí ama la música, y además lo demuestran… en Nueva York no pasa eso muchas de las veces; la gente va a los shows sin propósito, o al menos eso parece, porque no escuchan a detalle. Claro que hemos tenido grandes shows a pesar de eso, pero sí hay una atmósfera aquí única, puedes sentirla en cuanto subes al escenario.

Y mucha gente en México esperaba verlos aquí. Notar eso en sus redes sociales fue una sorpresa…

Nunca nos dimos cuenta, hasta que llegamos aquí, que mucha gente nos conocía y sabía de nosotros. Creímos todo el tiempo que solo algunas personas irían a vernos tocar, pero no, fue todo lo contrario afortunadamente, fue genial ver eso, además, supimos que mucha gente viajó desde lejos para ir a nuestro show, y como decíamos, en Nueva York a veces no pasa eso, parece que tienes que darle algo a la gente a cambio para que vaya a los conciertos, cuando, creo, la música debería ser ese “algo”.

Sobre Nueva York, ¿cómo es, actualmente, ser una banda independiente en una de las ciudades más importantes del mundo para la música?, ¿Qué tan difícil puede ser esto?

Puedo decirte que, de entre cualquier lugar, Nueva York es el mejor para tener una banda. Tienes acceso a todo: estudios de grabación, tanto históricos y de leyenda, como independientes; a muchísimos foros; a músicos y productores de todo tipo… puedes hacer todo lo que quieras en la ciudad. Es muy competitivo, seguro, pero creo que eso debe usarse en beneficio para ser mejor. Y no nos malinterpretes, amamos Nueva York, pero sí hay una mentalidad extraña de quizás hacer menos el lugar de donde se viene, pero pasa en todos lados, aunque tengas todo a tu alcance.

¿Y qué están haciendo las demás bandas? La ciudad es extremadamente multicultural, pero, ¿qué está pasando allá desde una óptica como la de ustedes, desde la independencia?

Como dices, hay tantas bandas en Nueva York y de tantos lugares que puedes tener un pedazo de cada género que se te ocurra, nosotros tratamos de no estar en la norma, pero, al mismo tiempo, quizás no hay una; la ciudad es un mar de sonidos que ni siquiera nosotros, que vivimos en ella, podemos saber qué se escucha o qué se hace, la tendencia, digamos… solo sabemos que no nos encontramos en el género de muchas otras bandas. Cuando empezábamos a tocar había muchos proyectos que tocaban muy cercanos a la psicodelia, al garage, a cosas de ese estilo, y sabíamos que no queríamos eso, tomamos la decisión de ser más directos y no pensar tanto en asociarnos a un movimiento.

Son una banda joven en promoción a un EP debut bastante interesante, Five A Side, ¿qué hay tras este material? Sé que, por ejemplo, el título hace referencia a una modalidad para jugar soccer…

¡Lo acabas de decir! El nombre salió en un chat grupal que tenemos: lo dijimos, pensamos que podría escucharse bien y, al mismo tiempo, relacionarse fácil con las cinco canciones. ¿Por qué no?

¿Pero juegan futbol?

Algo ja ja, de hecho, así conocimos a Rey Pila, nos destruyeron en el juego: estábamos a mitad del partido, sudando y bastante cansados ya, y ellos no paraban de jugar. Fue divertido, Andrés es buenísimo. Esa vez hablábamos de jugar solo para relajarnos…. Y bueno, fue la peor idea que tuvimos porque nos dejaron hechos pedazos.

Y hablando del interior del EP, ¿qué más hay en Five A Side?

Lo escribimos el año pasado en su mayoría, incluso lo grabamos dos veces: primero en septiembre, después decidimos hacerlo nuevamente porque sentimos que tuvimos un crecimiento significativo, ¿sabes? Algo que no se percibía antes, y la verdad necesitábamos expresar lo que éramos en realidad… el primer demo se quedó estancado en una época de nuestras vidas y ya la habíamos superado. En ese tiempo teníamos empleos en bares y cosas por el estilo, y de alguna forma sacamos una perspectiva para nuestra música de ello, algo así como estar detrás, observar, ser atento con los detalles que nadie atiende… y expresar eso. Es una combinación entre ello y también el ser honestos con quiénes somos, escribirlo, no pretender cosas que nunca hemos vivido. De hecho, Take It All tuvo de inspiración una noche de elecciones, de forma muy abstracta podría ser. Sí hablamos de la realidad, pero no tan directa, sí más conceptual.

Musicalmente, he leído que la prensa los relaciona mucho al sonido del rock de inicios de los dos miles, y es cierto, ¿esto fue parte de lo que querían hacer como banda?, ¿O fue inconsciente?

Eso es inconsciente. Crecimos con esa música como muchas otras bandas, estábamos en la escuela y sonaba cómo no te imaginas. Te marca de alguna forma, y si tomabas un instrumento por primera vez, se notaba que tenías esas influencias bien presentes. Es obvio, The Strokes marcó una gran diferencia en todo, The White Stripes también; aprendías sus canciones y tratabas de replicarlas de forma inconsciente. Lo tomamos como un cumplido, eso también nos ha llevado a donde estamos ahora, pero definitivamente lo que sigue será muy diferente, nos dimos cuenta de eso. Es una evolución constante.

Hablando de esa evolución, ¿qué será lo que podríamos escuchar para el siguiente material?, ¿qué esperar?, o tal vez ni ustedes lo saben…

Ciertamente, de alguna forma tampoco lo sabemos con mucha exactitud, quizás seamos los últimos en saberlo totalmente porque aún hay cosas sueltas en el camino y bien, podría cambiar; siempre hemos sido muy duros con nosotros mismos, nos presionábamos en sacar material rápido, en componer a la perfección a la primera e intentar que todo tuviera un significado… eso nos apresuraba mucho, poníamos tiempos exigentes y no era la forma de trabajar. Nos dimos cuenta de que las canciones tienen que evolucionar naturalmente y que, sin exagerar, podemos tardar un día o un mes en hacer un tema, todo mientras sea significativo para nosotros.

Una forma de saber, quizás, a dónde va la banda, es pensar en qué harían si no tocaran en ella…

Odio la palabra, pero quizás dreampop, o música para cortarte las venas (risas), sin llegar a ser emo, aclaremos. También algo con teclados Casio, cosas pequeñas, o algo muy exótico, algo que para nada sea parecido a nosotros, ¿cómo una orquesta? Escucha esto:

¿Orquesta Siboney de Alfredo Brito?

Sí, escucha, sería algo nuevo, eso podríamos tocar fuera de The Britanys… cuando caen las percusiones es genial. Quizás, técnicamente, o en estilo de guitarra, bajo y voces, creo que seguiríamos siendo una banda que se concentra mucho en las canciones, en la melodía, en dejar que funcione naturalmente, sea el género que sea.

 

Y hablando sobre bandas actuales, de cualquier lugar, ¿a cuáles admiran?, ¿Quiénes están haciendo algo que les signifique algo, algo con lo que puedan identificarse?

Nos encantan los Queens Of The Stone Age, Parquet Courts, escuchamos también mucho a Broncho, ¿los has oído? Tocamos con ellos en SXSW, la verdad es que no los entendimos al principio. Otra banda genial que nos parece que hicieron un cambio en muchas cosas actualmente es Tame Impala, Kevin Parker es un genio.

¿Qué sigue para The Britanys, luego de beber mezcal y probar comida mexicana unos días?

Bueno, no hemos comido tanta comida mexicana. Probamos algo llamado ¿“So-pe”?, esa mierda es fuego. No sabemos pronunciar nada de español, y muchas cosas que hemos probado han sido como comerse un cactus; somos tipos muy blancos de poca resistencia al picante (risas), pero sí que probamos el mezcal, no tenemos problemas con eso. También tinga, cecina, etc.

Entonces no son tan blancos como para no tomar mezcal…

Una amiga tiene una empresa de mezcal que, de hecho, patrocinaba algunas veces nuestros shows, entonces sabemos cómo beberlo jaja. En realidad, regresamos al “cuarto”, que es nuestro lugar de ensayos a trabajar en todo lo nuevo. Hay muchos tracks incompletos y queremos unir piezas. Eso por lo pronto.

Entrevista: @uzielpalomino
Fotos: @llo_rens

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